Los días dorados del comercio de Bitcoin entre pares se han ido lejos debido al aumento de las regulaciones y la feroz competencia corporativa

¿Está decayendo el comercio entre pares de Bitcoin a medida que las regulaciones se aprietan en torno a estas plataformas?

Esta semana, Paxful superó a Localbitcoins como el intercambio criptográfico peer-to-peer (P2P) que tiene más volumen, lo que es la primera vez que Localbitcoins ha caído del puesto número uno. Sin embargo, este evento tiene menos que ver con el éxito de Paxful, y más con la decadencia del mercado de criptografía P2P en general. De hecho, la era dorada del comercio de criptogramas P2P y de los distribuidores de Bitcoin Future ya ha pasado, y lo que queda del mercado está siendo devorado implacablemente por las regulaciones y la competencia corporativa.

En los primeros días del espacio criptográfico, antes del boom de las altcoin de 2017, hubo un floreciente mercado de criptografía P2P. El mayor centro de este tipo de comercio era Localbitcoins, pero existían mercados más pequeños a través de Internet, como en Bitcointalk y Reddit.

En estos mercados, los compradores y vendedores criptográficos se ponían en contacto entre sí por teléfono o por mensajería instantánea, y negociaban un precio y luego ejecutaban la transacción. Aunque este proceso era mucho más lento, más caro y mucho más complejo que el uso de una bolsa como Coinbase, seguía siendo muy popular porque el comercio criptográfico P2P permitía a los usuarios mantener su anonimato, y también les permitía evitar cualquier posible confiscación o anulación de la cuenta. De hecho, Coinbase requería la información de identificación completa de cada usuario, y a menudo bloqueaba las cuentas y revertía las transacciones, lo que desalentaba a innumerables clientes.

El comercio criptográfico P2P tenía dos facetas. Quizás la más popular era el comercio en persona, donde compradores y vendedores se encontraban en la vida real para completar las transacciones. La ventaja de esto es que el dinero es totalmente anónimo e irrastreable, y hay pocas posibilidades de ser estafado cuando se realiza un comercio criptográfico en persona.

La otra faceta era el comercio en línea, donde los depósitos bancarios, las transferencias electrónicas, Venmo, PayPal, Square Cash, tarjetas de regalo, paquetes de recarga como Vanilla y Moneypak, y cualquier otro método de pago imaginable se utilizaban para realizar transacciones en cripto moneda.

El mercado P2P era tan lucrativo que numerosas personas empezaron a hacer transacciones en cripto como un trabajo a tiempo completo. Estas personas eran conocidas como comerciantes de Bitcoin, y tenían una larga lista de clientes que les llamaban y les enviaban mensajes todo el día, y estaban constantemente haciendo transacciones en línea, así como corriendo por la ciudad para hacer transacciones en efectivo en persona. Los distribuidores de Bitcoin a veces ganaban márgenes tan bajos como el 5%, pero a menudo ganaban un 10-20%, y a veces incluso un 30-40%, así que había mucho dinero por hacer.

La edad de oro del comercio de Bitcoin se extendió desde 2013 hasta quizás 2016

momento en el que los reguladores tomaron medidas enérgicas contra los distribuidores de Bitcoin. Se aprobaron leyes que requerían que los distribuidores de Bitcoin se registraran como transmisores de dinero y obtuvieran una licencia de negocio de servicios monetarios (MSB), lo que era una tarea bastante imposible ya que se necesitan cientos de miles de dólares americanos para que los abogados y las reservas obtengan una licencia MSB.

En última instancia, estas regulaciones hicieron que el tráfico de Bitcoin fuera ilegal, y la policía encarceló a numerosos distribuidores de Bitcoin por no cumplir con las leyes. A medida que el número de arrestos aumentaba, los distribuidores de Bitcoin generalmente cerraban sus negocios para evitar ser encarcelados.

Simultáneamente, el número de criptoaficionados se disparó, y los criptoaficionados eran más fáciles de usar, quizás más convenientes en la mayoría de los casos, y cobraban tarifas más bajas que los distribuidores de Bitcoin. Dondequiera que aparecieran los criptoaficionados, los distribuidores de Bitcoin perdieron toneladas de negocio, y ahora hay criptoaficionados básicamente en todas partes de los Estados Unidos.

Las regulaciones y la feroz competencia de los criptoaficionados sólo han aumentado hasta el día de hoy. De hecho, las regulaciones se han vuelto tan estrictas que Localbitcoins se vio obligado a abandonar la opción de dinero en efectivo en persona, que es la única razón por la que Paxful superó a Localbitcoins.

Los datos de Coin Dance muestran que el comercio encriptado peer to peer subió a un volumen semanal máximo de 130 millones de dólares a finales de 2017, durante el frenesí que rodeó la subida de Bitcoin hasta los 20.000 dólares, y desde entonces el volumen ha ido bajando constantemente hasta llegar a los 23 millones de dólares semanales en marzo y a los 38 millones de dólares semanales en el momento de escribir este artículo.

Estas estadísticas tampoco captan el cuadro completo, ya que Localbitcoins es ahora casi inutilizable debido a los estrictos requisitos, y prácticamente ya no se comercia en Bitcointalk o Reddit.

No hay duda de que el declive del comercio encriptado entre pares sólo continuará hasta que no quede prácticamente nada del mercado, ya que los gobiernos han dejado claro que las regulaciones sólo continuarán haciéndose más estrictas, y los cajeros automáticos encriptados están apareciendo en cada bloque. Esto es desafortunado para los distribuidores de Bitcoin, pero quizás todo esto es necesario para que el espacio criptográfico complete su transformación de un salvaje oeste a una industria financiera convencional.